Death Stranding: Enlazando las piezas del rompecabezas

El pasado día 7 de diciembre se estrenaba el tercer trailer de Death Stranding en The Game Awards provocando un gran asombro.

Somos muchos los que no podemos evitar teorizar con el material del que disponemos. En la red circula escasa información sobre de qué trata realmente el juego. El propio Kojima desvela los detalles a cuentagotas para que seamos nosotros quienes investiguemos como parte de la diversión previa a su lanzamiento.

Poneos cómodos, coged palomitas y escuchad de fondo el tema principal del juego como banda sonora de este particular análisis de la nueva obra de uno de los mayores genios de la industria de los videojuegos, Hideo Kojima.

 

¿Qué es Death Stranding?

Death Stranding es la primera obra de Kojima Productions, compañía fundada por Hideo Kojima (creador de la saga Metal Gear Solid) tras finalizarse su contrato con Konami. Fue anunciado oficialmente por Sony en su conferencia en el E3 (Electronic Entertainment Expo) en junio de 2016 como juego exclusivo para PlayStation 4 y actualmente carece de fecha de lanzamiento.

Durante esta conferencia, Hideo Kojima describió el género del juego como un seudo-juego de acción con elementos muy innovadores. Lo comparó con el Metal Gear de 1987, actualmente considerado como un videojuego de sigilo.

 

¿Qué entendemos por un juego de sigilo?

“Calla, ni siquiera respires”. Captura del trailer que pudimos ver en The Game Awards 2017

Un juego de sigilo requiere de mucha concentración y estrategia. Debemos evitar ser detectados por nuestros enemigos para eliminarlos sin que nos vean o bien escapar de ellos. En el último trailer de Death Stranding podemos ver un dispositivo detector de enemigos a modo de brazo mecánico que nos alerta de la presencia de enemigos, quienes parecen detectar a su presa por medio del sonido o del movimiento.

Apuesto fuertemente a que la función detectora de movimiento del mando de PS4 estará operativa durante los momentos más tensos de Death Stranding.

 

¿De qué trata el juego?

Logo diseñado por Kyle Cooper

Por mucho que nos esforcemos en saber cuál será el lore de Death Stranding lo cierto es que no se ha publicado ningún dato revelador. No obstante Hideo Kojima nos ha dado pistas a lo largo de sus entrevistas, empecemos por el título.

Death Stranding, la Muerte Encallada, el significado del título de Kojima Productions tiene implícito un significado más allá del evidente.

La mañana siguiente tras anunciar el juego, Kojima habló por primera vez en una entrevista para Game Informer del relato que influenció su nueva obra, Nawa (la Soga), publicada por Kobo Abe en 1960. En ella, la primera herramienta creada por los humanos para protegerse de las “cosas malas” fue un palo, y la segunda herramienta era una soga, usada para atar de forma segura lo que les importa y atraerlo hacia sí mismos.

También declaró que los juegos actuales están basados en estos “palos” (armas) y la conexión entre jugadores en el modo cooperativo y el multijugador es a través de ellos. En Death Stranding podremos utilizar los “palos” a los que Kojima hace referencia, pero también la “soga”. Para interpretar esto necesitamos pensar en que esa soga hace referencia a una conexión hacia aquello que nos importa.

Por otro lado, el título refiere a cuándo las ballenas quedan encalladas en las costas. Como vemos en los diferentes trailers. Estos animales que pertenecen al mundo marino, acaban en tierra, lugar que no les pertenece.

Stranding, además de significar encallado o atascado, viene de la palabra strand (hilo o cabo). Elemento que nos conecta (como el cordón umbilical conecta a un bebé con su madre), de ahí la presencia constante en el juego de cuerdas, cables, hilos…

Es posible que de esta forma se nos esté dando una pista sobre el lore del juego: Dos mundos distintos y el ser humano agonizando entre ambos.

 

¿Y la historia?

Imagen perteneciente al segundo trailer de Death Stranding anunciado en The Game Awards 2016

Death Stranding nos sitúa en un mundo post-apocalíptico. Algún tipo de cataclismo relacionado con la destrucción de aquello que separa el tiempo y el espacio ha creado una realidad indeseable.

Para tener una mejor perspectiva de la posible trama, debemos ver los teasers que hay disponibles, empezando por el más reciente de todos anunciado en la ceremonia The Game Awards 2017.

“Una vez hubo una explosión. Un estallido que dio lugar al tiempo y al espacio. Una vez hubo una explosión. Un estallido que situó un planeta girando en aquel espacio. Una vez hubo una explosión. Un estallido que hizo surgir la vida tal como la conocemos. Y luego, vino la siguiente explosión. Una explosión que sería nuestro final.” – Sam

Con esta entrada se nos presenta el desastre que nos conduce a la realidad de Death Stranding. Una “explosión” equiparable al Big Bang, no sabemos si provocada por accidente o por causas naturales al más puro estilo Neon Genesis Evangelion.

A continuación vemos a nuestro protagonista, Sam (interpretado por Norman Reedus), tumbado en un suelo cubierto de cangrejos muertos y de vegetación que crece aceleradamente y muere bajo la lluvia.

Esta lluvia fue denominada por Kojima en una entrevista hace escasos días para IGN como Timefall y tiene la capacidad de hacer envejecer hasta morir a todo ser vivo que toque excepto a Sam (y yo apuesto fuerte por que no afectará tampoco a su némesis, interpretado por Mads Mikkelsen).

Sam se levanta del suelo justo en el momento en el que narra “la siguiente explosión…”, despertando de lo que parece ser un accidente que él y sus compañeros han sufrido en su misión. Podemos ver como su pierna ha sido gravemente herida y uno de sus compañeros ha quedado atrapado bajo el vehículo en el cual transportaban a un cadáver.

El traje de Sam es distinto al de sus compañeros de misión. En él podemos leer la palabra PORTER (portero, tal vez esto nos de una pista sobre el papel de Sam), pudiendo hacer referencia tanto a la organización para la cual trabaja (no sabemos si voluntaria o forzosamente) o al rol que desempeña en dicha misión.

El traje de sus compañeros posee el logo de BRIDGES (cuyo significado es puentes, tal vez, entre nuestro mundo y otros). Ellos son la organización a cargo de esta incursión interdimensional. Además podemos leer “Corpse Disposal Team 6“, dando a entender que van a depositar el cadáver que transportan en ese lugar, probablemente sin ser vistos, y que hay más equipos que se dedican a ello.

El ruidoso accidente llama la atención de unas misteriosas criaturas aparentemente invisibles, asegurando el fracaso de la misión.

Cuando el dispositivo que los integrantes de esta particular misión llevan enganchado a sus trajes deja de parpadear, parece que alcanzan el éxito en esta especie de “ofrenda“. El cadáver desaparece en el fango pero los gritos del compañero (visiblemente envejecido) echan a perder toda la “operación sigilo“.

Tras este caos, vemos a Sam sumergido en una especie de mundo marino rodeado de los restos del escenario anterior.

Mi teoría para esto está relacionada con el concepto de muerte que explica Hideo Kojima. Es el escenario que veremos cuando la misión fracasa, al igual que lo que nos muestra el primer trailer que se lanzó en la E3 de 2016.

“Para ver el mundo en un grano de arena
y el cielo en una flor silvestre
abarca el infinito en la palma de tu mano
y la eternidad en una hora.” – William Blake

Las chapas de identificación que nuestro protagonista lleva al cuello, contienen los símbolos del Radio de Schwarzschild, la Ecuación de Dirac, la Teoría de la relatividad relacionados con la Mecánica cuántica. Esto hace referencia al estudio de agujeros negros, antimateria y a la relación entre el tiempo y el espacio.

 

El concepto de muerte

En la reciente entrevista para IGN, Kojima explicó cuál es el concepto de muerte en Death Stranding.

Uno de los temas de este juego es la vida y la muerte. Cuando morimos no volveremos al punto de partida, nuestras acciones mantendrán un área de persistencia al más puro estilo Dark Souls“.

Este escenario que nos muestra un cráter rodeado de animales muertos parece ser el lugar a donde vamos cuando “morimos”. Kojima lo compara con un purgatorio, allí podemos explorar en primera persona y recuperar objetos antes de volver a nuestro cuerpo. Este “modo fantasma” es posible gracias a las habilidades de Sam, nuestro protagonista.

El creador de la saga Metal Gear Solid revela además que, dependiendo de nuestra forma de jugar, podremos ver muchos cráteres, intuyo que uno por cada misión fallida.

El tema principal de Low Roar también nos da una pista sobre eso con su “I’ll Keep Coming” haciendo referencia a la reencarnación.

 

¿Quién o qué es el enemigo?

Mads Mikkelsen interpretará al némesis de Sam, cuyo sombre todavía desconocemos

Si del lado de la humanidad tenemos a Sam y a la organización BRIDGES, en el bando contrario nos encontramos con un personaje que se nos presenta como el némesis de Sam. Todo apunta a que estos personajes comparten algún tipo de similitud y conexión.

En una entrevista para IGN Japan durante la Comic-Con de Tokyo, Mikkelsen afirmó que los personajes en Death Stranding tendrían un tono gris. No existe el bien o el mal, así que su personaje no sería malvado después de todo.

Esto me hace pensar en que ambos personajes compartirán una carga y dependiendo del jugador simpatizaremos más con un bando o con otro.

El usuario @kingoj20 pareció darse cuenta de que superponiendo ambos vídeos emitidos en los Game Awards de los años 2016 y 2017, el personaje interpretado por Mikkelsen hace los mismos gestos que la misteriosa figura de encabeza el ataque en el último teaser. De esta forma se sospecha que ambas secuencias ocurren simultáneamente.

Me atrevería a añadir, que este personaje es capaz de ver entre ambos “mundos” y por eso tiene esas marcas oscuras alrededor de sus ojos.

Mikkelsen define el juego como “laberíntico” y totalmente fuera de este mundo. A este personaje, cuyo nombre no ha sido revelado aún, pudimos verlo en el segundo trailer de Death Stranding, estrenado en los Game Awards 2016.

En este vídeo vemos un lugar muy distinto al escenario que nos ofrece los últimos teasers del juego. Un hombre trajeado con una gran cicatriz en la frente (interpretado por Guillermo del Toro), sostiene la famosa incubadora. Podemos ver la insignia de BRIDGES acompañado de UNITED CITIES OF AMERICA. Una organización que se me antoja parecida a NERV (Neon Genesis Evangelion) y cuyo propósito no termina de ser del todo benévolo.

Vemos una ciudad militarizada y destruida e incluso aviones de la Segunda Guerra Mundial sobrevolando particular cielo que muestra un arcoiris invertido.

Los soldados están liderados por el personaje que interpreta Mikkelsen. No sabemos qué son o de dónde salen pero parecen estar en contra de las acciones de BRIDGES. El usuario de twitter @DehaanKillEmAll hizo el siguiente aporte:

Visualizando de nuevo ambos trailers de los Game Awards, podemos observar que en el primer trailer, en el minuto 1:32, cuando el bebe que sostiene Sam desaparece, reaparece al mismo tiempo en el segundo trailer en esta especie de incubadora biomecánica que porta Guillermo del Toro.

 

¿Y qué tiene que ver un bebé en todo esto?

En mi opinión, el bebé no es más que el medio de “transporte” para movernos entre ambos mundos. Es la conexión, el elemento esencial. La pista está en el momento en que uno de los compañeros de Sam le lanza a éste la incubadora y le grita “run” para que pueda ser salvado.

No es la primera vez que se hace referencia a un infante como medio de conexión entre ambos mundos.

El anime estrenado en 2001 Fullmetal Alchemist, basado en la obra de Hiromu Arakawa, ya trataba este concepto.

El bebé podría ser el nexo entre la vida y la muerte, al estar más cerca de esta última.

Pero los fans de Fullmetal Alchemist encontraran algo familiar además del bebé en Death Stranding. El enemigo principal de la historia porta numerosos “brazos” que nos hace recordar a los cables negros que aparecen en el juego.

Fullmetal Alchemist no es el único anime que viene a mi mente cuando observo atentamente los teasers de Death Stranding.

 

¿Os resulta familiar esta imagen?

En la red circula un falso rumor el cuál afirma que Death Stranding es la nueva entrega de Neon Genesis Evangelion. Evangelion 4.0.

Aunque bien es cierto que ambas historias comparten similitudes como ya hemos mencionado antes, la idea de ver a Hideo Kojima continuando una historia que no le pertenece se me antoja ridícula.

Conclusión

Mikkelsen y Kojima observan a Ludens, mascota de Kojima Productions

Death Stranding promete marcar un antes y un después en la historia de los videojuegos. El equipo de Kojima Productions trabaja duramente para ofrecer al público algo totalmente nuevo y trascendental.

Con la escasa información que tenemos no podemos hacer otra cosa que formar nuestras propias teorías. ¿A caso no forma esto parte de la diversión? Para mí sin duda.


Para más información:

KOJIMA PRODUCTIONS

 

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